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Qué es la esclerosis múltiple y cómo convivir con la enfermedad

Qué es la esclerosis múltiple y cómo convivir con la enfermedad

“El esfuerzo es madre de todos los logros.” Johan Laucata Luna

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica y autoinmune del sistema nervioso central que afecta a la mielina o materia blanca del cerebro y de la médula espinal, provocando la aparición de placas escleróticas que impiden el funcionamiento normal de esas fibras nerviosas. Está presente en todo el mundo y es una de las enfermedades neurológicas más comunes entre la población de 20 a 30 años. Puede producir síntomas como fatiga, falta de equilibrio, dolor, alteraciones visuales y cognitivas, dificultades del habla, temblor, etc

Las causas que originan la esclerosis múltiple se desconocen, si bien hay indicios de que podría tratarse de una enfermedad inmune que hace que el organismo ataque su propia mielina. Hasta la fecha no tiene cura, pero una serie de fármacos y recomendaciones ayudan a que su avance sea más lento.

Avances

Actualmente los pacientes de la enfermedad conviven con ella usando fármacos paliativos de los síntomas y con la ayuda de grupos multidisciplinares que prestan apoyo a los pacientes, trabajando en el aspecto anímico y psicológico de la enfermedad y enseñándoles a mejorar diversos aspectos del día a día. Sin embargo a lo largo del presente año se han producido una serie de avances muy esperanzadores para las personas que sufren EM.

Entre dichos avances encontramos diversas investigaciones que han concluido que factores ambientales como las infecciones, el consumo de sal, el tabaco y los niveles de vitamina D afectan al desarrollo de la EM y al curso de la enfermedad.

Del mismo modo los cambios estacionales afectan en la actividad de la enfermedad, varios estudios han descubierto que la inflamación es mayor en primavera y verano.

Según un estudio reciente realizado en Buenos Aires (Argentina), la melatonina podría ser una posible causa de estos cambios estacionales en la EM.

Hasta el momento no existía ningún tratamiento capaz de detener, ralentizar o frenar el avance de las formas progresivas de la Esclerosis Múltiple. Las personas afectadas por este tipo de EM solo tenían a su disposición tratamientos sintomáticos y rehabilitadores para paliar los efectos adversos provocados por la enfermedad, y no existía ninguno capaz de modificar su curso.

Sin embargo un estudio evidencia que existe un fármaco que consigue disminuir la progresión de la discapacidad provocada por la EM progresiva, lo cual podría suponer un auténtico cambio en la vida de las personas que conviven con esta enfermedad.

En los últimos años, estudios genéticos que incluyeron a miles de personas con EM de todo el mundo han identificado un gran número de cambios genéticos que podrían incrementar el riesgo de padecer EM. Hoy se conocen más de 110 genes que forman parte de la historia de la EM.

Ahora que esos cambios genéticos han sido identificados, los estudios en curso se están concentrando en investigar el papel de esos cambios con más detalle. Dos estudios recientes han hecho justo eso, intentar descubrir pistas que permitan el uso de la genética para predecir el curso clínico de la EM de un paciente, o discriminar entre opciones terapéuticas.

Mario Grande

Biólogo especialista en nutrición, dietética, alimentación, cosméticos y salud. Ha compaginado su actividad como docente en la Universidad de Sevilla o la Consejería de Igualdad de la Junta de Andalucía con trabajos como asesor en varios laboratorios.

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