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Bilirrubina alta: ¿A qué se debe?

bilirrubina alta ojos color amarillo

La bilirrubina es una sustancia de color amarilla que se produce cuando los glóbulos rojos del cuerpo se descomponen. Se encuentra en la bilis, una sustancia que produce el hígado para que el organismo pueda digerir los alimentos que se ingieren.

El hígado es uno de los órganos vitales que tenemos en el cuerpo, puesto que es el encargado de regular los niveles de sustancias químicas de la sangre y eliminar los desechos. 

Para poder determinar cuál es la salud del hígado de un paciente, suele llevarse a cabo un análisis del nivel de bilirrubina alta y, en función del resultado de los mismos, el médico puede determinar diferentes tipos de enfermedades hepáticas. 

En este artículo vamos a explicarte qué es la bilirrubina alta, por qué se produce y cuáles son sus principales causas y consecuencias. 

¿Qué es la bilirrubina alta?

La bilirrubina alta es un síntoma de que el hígado no está funcionando correctamente, por lo tanto, no se trata de una enfermedad, sino de un aviso del organismo de que existe un problema de salud.

El nivel de bilirrubina en un paciente sano es de 0,3 mg/dL, pero cuando existe alguna alteración y los niveles son superiores, es cuando se considera que el paciente tiene unos niveles de bilirrubina alta y el médico debe buscar cuál es la causa que lo está provocando.

Causas de la bilirrubina alta

Las causas de la bilirrubina alta pueden ser diferentes en función de cuál sea la enfermedad que la esté provocando, de la persona y, también, en función de si se trata de un adulto o un bebé. 

bilirrubina alta test

En adultos

Algunas de las causas que provocan bilirrubina alta en adultos son:

  • Ingesta de sustancias que dañan el hígado, como, por ejemplo, ciertos medicamentos.
  • Ingesta de sustancias que influyen en el correcto flujo natural de la bilis.
  • Afectación del paciente por hemólisis, es decir, que la descomposición de los glóbulos rojos del paciente sea más elevada de lo que el propio hígado puede eliminar. 
  • Que el paciente esté afectado por hepatitis.
  • Presencia de una enfermedad hepática provocada por la ingesta continuada de alcohol.
  • Presencia de un cálculo biliar que obstruya la vía biliar.
  • Aparición de un tumor en una de las vías biliares o en el propio hígado.
  • Reacción frente a una sustancia tóxica que haya sido ingerida.
  • Tuberculosis.
  • Obstrucción del conducto colédoco.
  • Comprensión del hígado por el páncreas.
  • Anemia hemolítica.
  • Síndrome de Dubin- Johnson.
  • Síndrome de Gilbert.
  • Síndrome de Rotor.

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En bebés

Es normal la bilirrubina alta en bebés recién nacidos debido a que, cuando están en el vientre materno, es la placenta la encargada de eliminar la bilirrubina de su cuerpo y, cuando nace, es el hígado el que debe hacerse cargo de dicha función, por lo que hasta que se regula, pueden aumentar los niveles de bilirrubina. 

Pero también puede deberse a otras causas, como, por ejemplo:

  • Mala alimentación del bebé, lo que hace que el bebé se deshidrate. 
  • Falta de enzimas imprescindibles para el buen funcionamiento del organismo del bebé. 
  • Anemia drepanocítica, es decir, que las células sanguíneas tengan formas que no sean normales.
  • Incompatibilidad entre los grupos sanguíneos del bebé y su madre.
  • Tras un parto difícil, el bebé presenta un cefalohematoma. Es decir, un sangrado del cuero cabelludo. 
  • Presencia elevada de glóbulos rojos.
  • Algún tipo de infección como la rubéola. 
  • Enfermedad de nacimiento como la fibrosis quística o la hepatitis.
  • Presencia de bajo nivel de oxígeno en sangre.
  • Que un bebé sea prematuro o incluso en partos de gemelos.

Enfermedades relacionadas con la bilirrubina alta

Existen diversas enfermedades que se relacionan con la bilirrubina alta, pero, principalmente, son dos las más destacadas:

El síndrome de Gilbert

El síndrome de Gilbert es una enfermedad hepática que provoca la bilirrubina alta. Es una enfermedad hereditaria, bastante común, que no es grave. Pero que hace que el hígado no funcione adecuadamente y, como consecuencia, no procese la bilirrubina como debería. 

Es importante saber que este síndrome no tiene tratamiento, pero que no afecta a la calidad de vida del paciente que lo padece. 

La anemia hemolítica

La anemia hemolítica es otra de las principales enfermedades relacionadas con la bilirrubina alta. Y es que se produce cuando los glóbulos rojos del paciente se descomponen a una velocidad superior a lo normal y, por tanto, el hígado no puede depurarlas debidamente. Esta situación hace que aparezca la bilirrubina alta. 

¿Qué síntomas tiene la bilirrubina alta?

Como en todas las enfermedades y patologías que existen, la aparición de síntomas varía en función de cada persona. Pero, en el caso de la bilirrubina alta, las más comunes son:

  • Ictericia, es decir, la piel se vuelve de un color más amarillo 
  • Olor intenso en la orina
  • Color oscuro de la orina
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor de abdomen
  • Fiebre
  • Cansancio
  • Heces de color muy pálido
  • Malestar general
  • Fatiga 
  • Aparición de una tonalidad amarilla en la zona blanca de los ojos
  • En los bebés, es difícil despertarlos
  • El llanto del bebé se vuelve más agudo

¿Cuándo acudir al médico?

Ante la aparición de algunos de los síntomas que hemos descrito en los apartados anteriores, es importante acudir al médico. Principalmente el paciente tiene signos de ictericia, es decir, si la piel y el blanco de los ojos se vuelve de color amarillo. Sin duda, éste es un claro síntoma de que existe un problema en el hígado y que el paciente tiene bilirrubina alta.

Tratamiento para bajar la bilirrubina

En función de la enfermedad que esté provocando la bilirrubina alta, el médico decidirá cuál es el tratamiento que debe llevar a cabo cada paciente. 

Por norma general, no se utiliza ningún tratamiento para bajar la bilirrubina, pues al tratarse la enfermedad subyacente se consiguen regular los niveles.

diagnostico de la bilirrubina alta

Aun así, en bebés, en ocasiones se utiliza una luz azul para bajar la bilirrubina o se aconseja la exposición indirecta al sol. Pero, como hemos dicho, ante la aparición de cualquier síntoma el paciente debe acudir al médico y será éste quien decida cuáles son los pasos y tratamientos para seguir. 

La bilirrubina alta es común en bebés, durante los primeros días de vida, pero también puede aparecer en los adultos. Los niveles altos de bilirrubina indican que el hígado no está depurando como debería y, por tanto, se necesita ayuda médica. 

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Fuentes consultadas:

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