¿Qué es una fobia específica y cómo se trata?

fobia específica

El miedo constituye un mecanismo de supervivencia. Gracias al miedo hombres y mujeres han conseguido reconocer y responder a todo tipo de situaciones difíciles.

Pero si este miedo es intenso, irracional e incluso genera ansiedad, y se produce ante una determinada situación, animal u objeto que ofrece poco o ningún peligro real, pasamos de un mecanismo positivo a un problema, una fobia especifica.

Ser consciente de ella, e intentar que no influya en tu vida diaria es por ello fundamental.

¿Qué es una fobia específica?

Una fobia específica es un temor irracional y agobiante ante situaciones u objetos cuyo peligro es pequeño.

Este miedo, intenso, provoca una importante ansiedad, incluso pánico, a la vez que conlleva que se evite de forma compulsiva cualquier situación que genere esta fobia.

Esto a su vez genera que la ansiedad casi permanente, ya que estas fobias son duraderas, y quien las tiene busca, aunque depende de la fobia, se obsesione por evitar estas situaciones desencadenantes.

Este es el punto clave. Si la fobia específica condiciona tu vida, se debe buscar una ayuda profesional que permita procesar y superar estos temores.

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Causas de la fobia específica

Las causas de una fobia específica son muy variadas, muy personalizadas, lo que puede causar un mismo tipo de fobia a una persona puede no hacerlo a otra, e incluso algunas, desconocidas.

Entre estas causas están:

  • Factores ambientales: Miedo en personas de tu entorno, especialmente en la familia.
  • Experiencias negativas: Especialmente una situación traumática que haya generado un ataque de pánico.
  • Cambios en la actividad cerebral

Factores de riesgo

Existen ciertos factores de riesgo que pueden empeorar sus síntomas o desencadenar su comienzo:

  • Edad: Pueden aparecer en cualquier momento, pero en muchos casos se desencadenan ya en la infancia, a partir de los 10 años.
  • Antecedentes familiares: Como hemos señalado, si algún miembro de la familia tiene una fobia específica o ansiedad, existen más probabilidades de tenerlas. Puede existir algún factor hereditario o simplemente ambiental.
  • Temperamento: Las personas más pesimistas, cohibidas y sensibles, tienen mayor tendencia a desarrollar fobias.
  • Experiencias traumáticas propias: Como sufrir un ataque de un animal o quedarse encerrado en un ascensor.
  • Hechos negativos ajenos pero importantes: Como catástrofes áreas.

Tipos de fobias específicas

Existe una enorme variedad de fobias específicas, pero las más comunes son:

  • Insectos, y, especialmente arañas.
  • Otros animales, como los perros.
  • Alturas, acrofobia.
  • Tormentas.
  • Espacios cerrados o que difícil salida, claustrofobia.
  • Estar solo en el exterior.
  • Multitudes.
  • Volar.
  • Sangre, agujas, procedimientos médicos.
  • Otros, como ruidos fuertes, payasos, etc.

Síntomas de las fobias específicas

Una fobia específica se desencadena no solo por estar expuesto al objeto o situación que causa este miedo irracional, también incluso cuando se piensa en ello.

A pesar de ello, la fobia es mayor cuando se siente que la amenaza es real. En estos casos sus síntomas son más evidentes y entre los que están:

  • Aceleración cardiaca.
  • Sudoración excesiva.
  • Incapacidad para controlar algunos músculos.
  • Acciones exageradas, como salir corriendo o taparse la cara.
  • Nauseas, mareos, incluso desmayos.

Además de todo esto, Ser consciente de que estos temores son irracionales o exagerados, pero no poder hacer nada para remediar esta situación genera sensación de impotencia.

En el caso de fobia específica en niños las reacciones conllevan lloros, enfados, berrinches, pérdida de autoestima, estar siempre bajo el amparo de su madre o padre y negarse a acercarse a todo lo que le produce temor.

¿Cómo se diagnostica?

Contar con la ayuda de un profesional médico es fundamental para intentar que una fobia específica condicione la vida de quien la sufre. Es bastante común, por ejemplo, que quien sufre una fobia específica lo haga ante varias situaciones u objetos.

En el diagnóstico es importante analizar tanto al paciente, como a su entorno. Así el paciente:

  • Explicará su comportamiento.
  • Señalará si existe algún antecedente familiar.

Su familia y entorno:

  • Describirá desde la óptica de un tercero como es este comportamiento.

Complicaciones

Aunque a los ojos de quien no la sufre no puede darle importancia, las consecuencias para quien la sufre pueden ser muy graves.

  • Aislamiento: Un trastorno de ansiedad fobia especifica puede conllevar que quien la sufre evite lugares y relacionarse con personas. En el caso de la fobia específica en niños puede conllevar problemas escolares, de soledad y que no desarrolle habilidades sociales.
  • Trastornos del estado de ánimo: Agravando los episodios de ansiedad e incluso depresiones graves.

Tratamiento de la fobia específica

Una vez diagnosticada, el objetivo del tratamiento es claro: permitir que quien la sufre puede llevar una vida cotidiana lo más normal posible.

Para ello, existen diferentes tratamientos, que dependerán de la gravedad de la fobia.

Psicoterapia

Es el tratamiento más común para todos, y el que se realiza inicialmente. Se pueden aplicar diferentes técnicas:

  • Terapia cognitivo conductual (TCC): Su objetivo es cambiar o redirigir los pensamientos y conductas que causan la fobia específica.
  • Exposición gradual: Se muestra situaciones que le causan el miedo de forma gradual, intentando normalizar.
  • Terapia de grupo: Compartiendo experiencias con otras personas con la misma o similar fobia específica.

Tratamientos farmacológicos

En muchas ocasiones, si la fobia específica genera situaciones de ansiedad importantes e incluso depresión, es necesario, siempre con prescripción médica, el uso de medicación (ansiolíticos o antidepresivos).

Generalmente los ansiolíticos no se usan todos los días, solo con la situación de fobia genera síntomas importantes, como cuadros de ansiedad grave o aceleración cardiaca.

Si genera otros trastornos, como problemas en el sueño, se pueden recetar sedantes.

Cambios en hábitos

También, modificar algunos hábitos o conductas influyen positivamente:

  • Tener una correcta higiene del sueño, en cantidad y calidad.
  • Hacer ejercicio de forma regular.
  • Evitar ciertas sustancias estimulantes como la cafeína.
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Pronóstico de las fobias específicas

Las fobias específicas tienden a ser constantes, pero tratadas adecuadamente quien la sufre puede normalizar su vida.

Por todo ello, no hay que estigmatizar quien la sufre. Aunque a ojos de quien no la sufre le puede parecer absurdo, es un problema importante, que tratado adecuadamente y con apoyo de su entorno puede superar.

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Redactor Salud y Consumo

Licenciado en ADE por la Universidad Autónoma de Madrid y especialista en comunicación por la Universidad Complutense, lleva desde el año 2002 escribiendo sobre temas de consumo, salud y divulgación en general, tanto en revistas escritas como Dinero y Salud, asociaciones y diversas páginas web. Además de ser colaborador en medios escritos (Expansión, Cinco Días, idealista.com, El País, Libertad Digital, El Confidencial,…) Radio (COPE, Onda Cero, Cadena Ser, Onda Madrid…) y Televisión (Telecinco, Antena 3, Telemadrid…).

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