Embarazo psicológico: Qué es, causas y síntomas

embarazo psicológico en mujeres

Algunas mujeres pueden verse presionadas por su pareja, por su familia, o por su entorno social para tener hijos. Otras tienen grandes deseos de tenerlos, y otras pueden sentir temor ante la idea de quedarse embarazadas. Por estos motivos, pueden llegar a acumular mucha tensión debido a la dificultad para poder expresar sus emociones y sentimientos y hablar de aquello que es importante para ellas, pudiendo llegar a desarrollar un embarazo psicológico como respuesta de su cuerpo a esa tensión que sufren.

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¿Qué es el embarazo psicológico?

El embarazo psicológico, también conocido como pseudociesis, es un trastorno psicológico que consiste en la creencia por parte de la mujer de que está embarazada, comenzado a experimentar los mismos síntomas y signos de un embarazo normal, a pesar de no estarlo o no haberlo estado nunca.

Suele afectar a mujeres que tienen un deseo enorme de ser madres o, por el contrario, cuando tienen gran temor a quedarse embarazadas.

Aunque el embarazo psicológico en mujeres puede darse en mujeres de cualquier edad, también son frecuentes los casos de embarazo psicológico entre las mujeres adolescentes, las cuales empiezan a tener sus primeras experiencias sexuales y pueden caer en la continua obsesión de creer estar embarazadas sin estarlo.

Síntomas del embarazo psicológico

Las mujeres con embarazo psicológico poseen fuertes creencias sobre la existencia de un embarazo real, hasta tal punto que llegan a somatizar los síntomas, es decir, que experimentan físicamente los mismos síntomas del embarazo real.

embarazo psicológico

Así, los síntomas del embarazo psicológico pueden ser:

  • Náuseas y vómitos.
  • Antojos.
  • Cansancio y fatiga.
  • Problemas de sueño.
  • Amenorrea o desaparición de la menstruación, o menstruación muy escasa.
  • Incremento del tamaño de las mamas y del volumen del vientre.
  • Las areolas mamarias aumentan su tamaño y se oscurecen.
  • Producción de leche.
  • No hay inversión del ombligo, característica del embarazo real.
  • El cuello del útero de ablanda.
  • Sensación de movimiento fetal.
  • La piel se oscurece.
  • Incremento significativo del apetito y del peso
  • Lordosis, aumento en la curvatura de la columna vertebral en la zona lumbar, debido al aumento de peso.
  • Contracciones.
  • Desequilibrios hormonales, que pueden llegar incluso a dar falsos positivos en los test de embarazo.

💡 Hablamos del calendario de embarazo y sus fechas clave.

Causas del embarazo psicológico

Los embarazos psicológicos suelen aparecer por diversos estímulos del sistema neuroendocrino que son producidos por factores psicológicos. A continuación explicamos cómo funciona esta relación entre embarazo y psicología.

Las situaciones de estrés, ansiedad o presión social y familiar de forma intensa pueden influir en este aspecto, como comentábamos anteriormente, ocasionando una alteración hormonal y causando los síntomas similares al embarazo real.

psicología embarazo

Asimismo, existen ciertas situaciones que podrían favorecer el desarrollo de síntomas del embarazo psicológico, entre ellas se destaca:

  • Fuerte deseo de ser madre, principalmente en mujeres pre-menopáusicas, que tienen problemas de fertilidad, historial de abortos o que han perdido hijos.
  • Sufrir de depresión.
  • Problemas de pareja, asociados a la idea de que tener un hijo puede ser la solución, o tener la idea de que el hombre va a dejarla por no poder tener un hijo.
  • Presiones sociales y familiares para que forme una familia.
  • Tener miedo a quedar embarazada realmente.
  • «Contagio social» al haber alguien del entorno embarazada.
  • Tener baja autoestima.
  • Sentirse y estar muy sola.
  • Haber sufrido abuso sexual durante la infancia.
  • Sufrir un estrés tan grande que provoque un desequilibrio emocional constante.
  • Ser una mujer que le afecta más de lo debido las críticas o acontecimientos no deseados.

Test de embarazo psicológico

Sería lógico pensar que, si una mujer con un embarazo psicológico se realiza un test de embarazo, esta prueba dará negativo. Pero no siempre es así pues, aunque parezca extraño, es posible que un embarazo psicológico dé positivo en un test, debido a la influencia de la mente sobre las hormonas de la mujer. Es decir, el estado emocional de la mujer que piensa que se encuentra embarazada podría provocar que el cerebro libere las hormonas más características de los embarazos y en cantidades normales para ese estado, por lo que la prueba puede revelar resultados positivos.

embarazo psicológico test

Por ello, si piensas que estás embarazada es importante que solicites cita con tu médico para realizar los controles necesarios que confirmen o descarten el embarazo real, como una exploración física, un análisis de sangre o como la ecografía, que es la mejor forma de saberlo, pues como se puede ver la formación de un bebé dentro del útero.

En el caso de que finalmente sea un embarazo psicológico, deberás acudir a un profesional de la psicología para iniciar un tratamiento adecuado y eliminar los síntomas, además de tener en cuenta que el apoyo y la comprensión de familiares y amistades es imprescindible.

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El embarazo psicológico en hombres

Este trastorno psicológico puede afectar también a los hombres, aunque parezca raro, aunque las causas que lo provocan son distintas. El embarazo psicológico en el hombre se conoce como el Síndrome de Couvade (término francés que hace referencia al acto de incubación), y la principal diferencia está en que el hombre es consciente en todo momento de que, en realidad, no puede estar embarazado.

Los hombres sufren este trastorno como consecuencia de la identificación y del acompañamiento a su pareja durante el embarazo, experimentando tal ansiedad por la paternidad y tal empatía con su pareja que su cuerpo desarrolla síntomas propios de un embarazo.

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Causas del embarazo psicológico en hombres

Una explicación de este trastorno puede radicar en los cambios hormonales que se producen en el cuerpo de los hombres ante la idea de ser padres. Estos cambios se concretan en un descenso de la testosterona y un aumento de la prolactina.

Síntomas del embarazo psicológico en hombres

Las primeras manifestaciones del embarazo psicológico en hombres suelen empezar a darse en torno al tercer mes de embarazo, o ya una vez se acerque la fecha de dar a luz su pareja. Estas manifestaciones suelen ir desapareciendo de forma natural con el transcurso del embarazo o, como mucho, una vez ha nacido el bebé.

El hombre que padece un embarazo psicológico puede llegar a tener tantos síntomas como los que pueda tener un embarazo real en la mujer gestante.

Algunos pueden ser:

  • Náuseas y vómitos
  • Cambios de humor
  • Antojos
  • Variaciones en el peso: aumento o pérdida.
  • Cansancio, debilidad muscular.
  • Afecciones intestinales (gases, estreñimiento, etc.)
  • Dolores abdominales similares a las contracciones que sufre una embarazada
  • Calambres en las piernas
  • Dolor dental
  • Pérdida de deseo sexual
  • Problemas de sueño
  • Aversión a ciertos olores y alimentos
  • Alteraciones cutáneas
  • Disminución de la presión arterial
  • Ansiedad
  • Estado de ánimo depresivo
  • Hiperactividad
  • Problemas de concentración
  • Obsesión por la salud

Estos síntomas son percibidos como reales por el hombre, aunque no exista ninguna causa física que los produzca.

Estos síntomas no suelen ser perjudiciales para el hombre, pero si interfieren en el desarrollo normal de la cotidianidad se recomienda ir al médico.

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El embarazo psicológico en perras y gatas

Algunas de nuestras mascotas pueden sufrir embarazos psicológicos al no ver satisfecha esa necesidad vital de tener crías, al ser la reproducción uno de los instintos naturales que menos podemos controlar.

Tanto perras como gatas pueden desarrollar este tipo de gestación que es de índole mental pero que puede ocasionar transformaciones reales en el cuerpo del animal.

Las razones por las que una perra o una gata puede tener un embarazo psicológico son de carácter hormonal. Esta situación suele darse en las hembras jóvenes que no están esterilizadas y, normalmente, ocurren después de las 3 a 6 semanas de haber pasado el celo, periodo en el que la hembra está receptiva para encontrarse con el macho. Si en este tiempo la hembra no es fecundada puede darse este tipo de embarazo, pues es cuando se produce la hormona que se encarga de preparar el cuerpo del animal para recibir sus crías: la progesterona.

Los síntomas van a depender de cada animal, algunas hembras los tendrá y otras no, y la intensidad también dependerá de cada animal.

Pero podemos nombrar un listado de los síntomas más comunes:

  • Leche en las mamas. Se observan las mamas más hinchadas o incluso puede salir un poco de leche.
  • Mayor apetito. Piden comida más veces al día, o las raciones se terminan más rápido.
  • Abdomen hinchado. La barriga se observa más abultada, como si en realidad tuviera a las crías dentro. Puede incluso haber aumento de peso.
  • Aparición de flujo vaginal. Su órgano reproductor se prepara para el parto.
  • Puede mostrase nerviosa, irritable, apática y poco activa.
  • Es habitual que utilice sus juguetes preferidos como si fuesen sus crías. Por el instinto maternal, pueden hacerse con un objeto y tratarlo como si fuera su cría: no se separa de él, lo cuida, lo mima y lo intenta dar de mamar.

Si detectas algunos de estos síntomas en tu mascota, es importante que acudas al veterinario para que pueda tratar a tu animal, pues algunos de estos síntomas pueden ser peligrosos, como la producción de leche que puede originar mastitis (una obstrucción de los conductos en las mamas que provoca mucho dolor e incomodidad)

Para poder prevenir los embarazos psicológicos en perras y gatas, lo mejor que se puede hacer es esterilizarlos, porque con esta operación se reduce el instinto natural de la mascota y se mejora su calidad de vida dentro del hogar.

Esperamos que este artículo te haya ayudado a descubrir en qué consiste el embarazo psicológico y cuáles son sus causas. Si te ha resultado curioso, te animamos a compartirlo ¿Nos ayudas a divulgar salud?

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Psicóloga

Licenciada en Psicología, Máster en Trastornos Postraumáticos, Técnico Superior en Prevención de Riesgos Laborales, Experta en Psicología de Emergencias y Catástrofes por el Consejo General de la Psicología de España, miembro de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Psicología Aplicada a Desastres, Urgencias y Emergencias (SEPADEM), Coordinadora del Grupo de Intervención Psicológica en Emergencias y Catástrofes del Colegio Oficial de Psicólogos del Principado de Asturias, y Vicepresidenta de la Federación Internacional de Psicología en Emergencias (FIPE-IFEP). Más de 20 años de experiencia en asesoramiento psicológico e impartición de actividades formativas presenciales y online.

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