Bebés prematuros: riesgos y cuidados

bebé en incubadora por ser uno de los bebés prematuros

El 17 de noviembre es el Día Mundial del Niño Prematuro y surge para concienciar acerca de los problemas que supone para los bebés prematuros el nacer antes de tiempo. Estos bebés prematuros no están irrevocablemente destinados a padecer una discapacidad, aunque sí existen complicaciones y, por ello, debemos tomar unos cuidados del bebé prematuro especiales ante esta situación. En el presente artículo hablaremos de los riesgos que corren los bebés prematuros, los cuidados especiales que requieren y las posibles secuelas que en algunos casos pueden tener.

Conocer toda esta información es esencial, ya que la prematuridad es la principal causa de los ingresos de bebés en las Unidades de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) y un importante factor influyente en la mortalidad infantil, representando la principal causa de muerte neonatal.

Te ayudamos a encontrar el Seguro de Salud perfecto para ti y tu familia

¿Qué es la prematuridad?

Los bebés prematuros, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), son los bebés que han tenido un periodo de gestación más corto (menos de 37 semanas) y/o han experimentado un menor crecimiento intrauterino del esperado.

La prematuridad se trata de una condición biológica que está en aumento a nivel mundial y cuyo origen es multifactorial. Esta condición implica un seguimiento de mayor tiempo y más riguroso en su desarrollo, pasando por periodos de recuperación muy extensos con equipos multidisciplinares y especializados, que den respuesta a las necesidades de los bebés prematuros en las distintas etapas de su vida.

Grados de prematuridad

Como ya os hemos adelantado, se consideran bebés prematuros aquellos nacidos antes de la semana 37 de gestación. Sin embargo, existen diferentes grados de prematuridad, dependiendo de la semana en la que nazcan:

  • Bebés prematuros extremos, aquellos nacidos antes de las 28 semanas de gestación
  • Bebés muy prematuros, aquellos nacidos entre las 28 y 32 semanas de gestación
  • Bebés prematuros moderados a tardíos, aquellos nacidos entre las 32 y 37 semanas de gestación

¿Cuáles son los factores de riesgo que predisponen a un posible parto pretérmino?

En muchos casos, la prematuridad se puede prevenir mediante un control en el embarazo al que tienen derecho todas las madres. Además, es importante un control preconcepcional para conocer si tenemos factores de riesgo. Estos son de varios tipos:

Factores maternos

  • Edad de la madre: menor de 20 años o mayor de 40 años
  • Incompetencia cervical: el cérvix uterino está alterado
  • Presencia de miomas uterinos
  • Exceso de actividad física
  • Enfermedad materna grave: diabetes, cardiopatía o anemia
  • Preeclampsia: hipertensión durante el embarazo
  • Antecedentes de otros partos pretérmino
  • Infecciones urinarias o genitales

Factores fetales

  • Embarazo múltiple
  • Malformaciones congénitas

Factores placentarios

  • Rotura prematura de membranas
  • Placenta previa

Factores iatrogénicos

  • Intervenciones obstétricas

Características de los bebés prematuros

Como podrás imaginar, al nacer los bebés prematuros varias semanas antes del término de una gestación normal, sus características físicas serán diferentes a las de los bebés que sí hayan completado la gestación.

Las principales características propias de los bebés prematuros son:

  • Menor tamaño
  • Infra peso
  • Suelen presentar un lanugo mayor al de otros bebés
  • Piel muy fina
  • Poco cartílago en las orejas
  • Cabeza grande respecto al resto del cuerpo
  • Poca grasa
  • Uñas muy pequeñas
  • Baja temperatura corporal
  • Se pueden apreciar las venas por su fina piel
  • Respiración rápida
  • Tono muscular reducido y débil
  • Articulaciones más laxas
  • Genitales poco desarrollados
  • No controlan la succión y deglución
bebé tomando leche de dedo-jeringa por su prematuridad

¿Qué riesgos tiene un bebé prematuro?

Uno de los problemas más frecuentes es la inmadurez de órganos y sistemas, algo que provoca numerosas dificultades como las siguientes:

  • Dificultades respiratorias: es la patología de mayor importancia en estos bebés, como la neumonía congénita, síndrome de aspiración, neumotorax, desgarro alveolar o síndrome de dificultad respiratoria
  • Dificultades para alimentarse y ganar peso
  • Afecciones como hipoglucemias, hipercalcemias, hiperbilirrubinemia o anemia
  • Alteraciones neurológicas relacionadas con la anoxia cerebral, hidrocefalia o hemorragias intraventriculares
  • Mayor riesgo de parálisis cerebral
  • Hipotermia e infecciones
  • Enfermedades relacionadas con malformaciones congénitas
  • Son muy frecuentes las malformaciones cardiovasculares
  • Fibroplasia retrolental (retinopatía del prematuro): ocurre en neonatos tratados con una concentración más alta de oxígeno que en el aire ambiental, consiste en daños en la retina
  • Aumento de la incidencia de la muerte súbita del lactante
  • Problemas auditivos
  • Enterocolitis necronizante: es una lesión en una porción de la pared gastrointestinal

El alta en la UCIN se da cuando el neonato llega a un peso aproximado a los 2kg y es capaz de tomar la alimentación por vía oral ya sea con biberón o lactancia materna. Además, debe poder regular la temperatura corporal, haberse suspendido la administración de oxígeno y fármacos, y no debe haber tenido alteraciones cardiovasculares ni respiratorias recientes.

💡 Visita nuestro artículo sobre pesos y tallas de los bebés por meses para saber cuáles serán los objetivos ideales a alcanzar con los bebés prematuros.

¿Qué cuidados necesita un niño prematuro?

En el hospital deberá permanecer un tiempo en la incubadora para que le ayude a regular sus constantes vitales y temperatura corporal. La alimentación en los casos de bebés más pequeños o con problemas respiratorios será por vía parenteral o sonda, mientras que en los bebés de mayor peso se podrá administrar el biberón o el pecho. Además, es crucial la prevención de infecciones mediante la higiene y la disminución del contacto con el exterior.

Y, ¿qué hacemos cuando le dan el alta y llega a casa? Los bebés prematuros necesitan unos cuidados que debemos tener en cuenta:

  • Una buena higiene es primordial: esto requiere que nos lavemos las manos antes de coger a los bebés prematuros, así como cambiar su pañal cada 3 o 4 horas aunque no se haya ensuciado.
  • Su habitación ha de tener una temperatura aproximada de 21 a 24º.
  • La lactancia materna es la mejor forma de alimentar a estos pequeños, ya que contribuirá a fortalecer el sistema inmunológico; los bebés prematuros deben tener más tomas al día (6-8) que un bebé a término, ya que necesitan un mayor aporte de calorías.
  • Con respecto a las vacunas, se recomienda respetar el calendario de vacunación, exceptuando la vacuna de la gripe que se debe administrar a los bebés prematuros de más de seis meses, sobre todo si han presentado problemas respiratorios o desnutrición severa. Además, es conveniente que las personas del entorno cercano al bebé se vacunen de la gripe, y que el niño no vaya a la guardería hasta al menos los dos años.
  • Requieren más horas de sueño que un bebé a término: más de 16 o 18 horas diarias, el bebé debe ser colocado boca arriba y comprobar que no hay objetos alrededor en la cuna. También se recomienda mantener una luz tenue y la radio baja, ya que en la UCIN se ha acostumbrado a un entorno con ruidos y más luz.
  • Sobre las visitas es importante dosificarlas y que no carguen al bebé, sobre todo en los primeros días. Además, hay que tener cuidado si alguna de las visitas tiene un resfriado u otras enfermedades contagiosas, o las ha padecido recientemente.
  • Se pude sacar a los bebés prematuros de paseo, pero es muy importante evitar las aglomeraciones para prevenir un posible contagio
  • Seguimientos médicos y acudir al médico en caso de ver algo anormal o sospechoso
  • Algo muy importante para ayudar al desarrollo del sistema nervioso es la estimulación, esta debe consistir principalmente en el contacto con los progenitores, hablarle, el juego y colocar un móvil encima de la cuna
bebé prepaturo recibiendo cuidados

💡 Como los bebés prematuros necesitan más horas de sueño, visita nuestro artículo sobre ruido blanco para los bebés, por si te sirve de ayuda en caso de que a tu pequeño le cueste dormirse.

¿Cómo alimentar a un bebé prematuro?

Algunos padres, una vez el bebé abandona el hospital, no saben cómo alimentar a un bebé prematuro en casa. Así que, si eres de esos padres, o conoces a alguno, apunta las siguientes recomendaciones.

Como ya te hemos adelantado, uno de los cuidados del bebé prematuro es alimentarle con la leche materna, ya que es la mejor forma de alimentar a los bebés prematuros por ayudar a fortalecer su sistema inmune. Esta leche, frente a la leche de fórmula, por los anticuerpos que contiene, previene de infecciones y es más digerible para los bebés prematuros, además de tener también factores del crecimiento.

La leche materna de las madres de bebés prematuros es ligeramente distinta a la de las madres de bebés a término y se llama leche pretérmino. Este tipo de leche consigue adaptarse para cubrir todas las necesidades que los bebés prematuros presentan. Entre sus características, encontramos:

  • Diferentes tipos de grasas digeribles por el bebé
  • Mayor contenido proteico
  • Mayor contenido en minerales

A veces los bebés prematuros son demasiado pequeños o no controlan la succión y deglución correctamente como para darles de mamar directamente, además de que también existen casos en que la madre prefiere no hacerlo. Cuando esto ocurre, la extracción de leche materna también es una opción. Sin embargo, en ese supuesto, es recomendable que cuando se le dé la leche a los bebés prematuros, se haga mediante el método del dedo-jeringa, en vez de con biberón.

💡 Si crees tu bebé ha superado los meses de alimentación exclusiva con lactancia, te recomendamos nuestro artículo sobre alimentación complementaria en bebés, para que sepas cuándo y cómo introducirla.

¿Qué secuelas puede padecer?

Las secuelas que pueden padecer los bebés prematuros dependen de diversos factores:

  • Los daños sufridos en el parto, como el daño cerebral u orgánico o los derivados de una hipoxia
  • Edad y peso al nacer
  • Capacidad de adaptación familiar
  • Factores ambientales y de personalidad
  • Ingresos hospitalarios que ha requerido
  • La separación del neonato de la madre produce estrés a un nivel muy profundo, ya que se le priva de las sensaciones regulatorias que promueve el ambiente materno; a mayor tiempo, mayor ansiedad vivirá el pequeño
  • Existencia de compensadores: apoyo vincular materno, figuras vinculares auxiliares, método canguro piel con piel (en caso de cesárea lo hará en un inicio el otro progenitor), dar palabras a la experiencia para que sea integrada y la lactancia materna
  • Cuidados médicos del bebé prematuro adecuados a las dificultades del pequeño

Además, existe un mayor riesgo de tener las siguientes secuelas:

  • Mayor probabilidad de desarrollar una discapacidad motora, sensorial y dificultades de comportamiento, del aprendizaje y capacidad visomotora
  • Dificultades de adaptación familiar: sobreprotección, inadaptación de los padres, conductas negligentes
  • Malposición dental o maloclusión
  • Enlentecimiento inicial del crecimiento
  • Puede darse hipertonía o hipotonía muscular
  • CI ligeramente más bajo
  • El TDAH es más común
  • Pueden requerir más apoyo en actividades más difíciles

De todas formas, existe una mayor variabilidad en los bebés prematuros con respecto a los nacidos a término, algo que podemos atestiguar leyendo biografías de diferentes personas que, a pesar de haber nacido en esta condición, han salido adelante con una gran fortaleza.

Como has visto, los bebés prematuros tienen unos riesgos y requieren cuidados especiales, sin embargo, conocer toda la información que contiene este artículo, puede facilitarte los cuidados del bebé prematuro.

Si este artículo te ha sido de ayuda o conoces a alguien a quien pueda ayudar, ¡no dudes en compartirlo! Y síguenos en nuestras redes sociales para no perderte ninguno de nuestros artículos, ¡te esperamos!

seguro de salud
¿Te ha parecido interesante este artículo? ¡Compártelo en redes sociales con tu familia y amigos!

Aegon es uno de los mayores grupos aseguradores del mundo, fundado en Holanda hace más de 160 años, cuenta con una plantilla de más de 29.000 empleados en todo el mundo. Esta variedad de culturas aseguradoras nos ha permitido conocer, y mejorar la gama de productos y servicios ofrecidos a nuestros clientes durante más de 30 años en España.

Nuestra misión es ayudar a personas a proteger lo que más importa durante toda su vida.